Mac OS X Lion: breve review

Apesar de ter instalado o Lion num disco esterno há cerca de um mês, só na passada semana é que migrei definitivamente para a nova versão do Mac OS X. Não obstante as muitas novidades anunciadas, a verdade é que não tinha grandes expectativas para a nova versão do SO da Apple, onde estava à espera de algumas funcionalidades interessantes, mas também de alguns aspectos negativos. Comecemos então pelos pontos negativos…

Uma das coisas que mais me desagradou no Lion, foi a remoção do iSync. Basicamente, isto significa que acabaram as sincronizações de contactos e calendário com a maior parte dos telemóveis (telemóveis que usam o protocolo SyncML). Ainda relacionado com os contactos e calendário, tivemos também algumas mudanças no Address Book e iCal, nomeadamente ao nível do interface gráfico. Sempre admirei o Mac OS X pela simplicidade do seu interface gráfico, simplicidade que deixou de existir nestas aplicações. Qualquer um destes problemas pode ser contornado, aproveitado as versões anteriores das aplicações, mas é apenas isso, contornar o problema…

Outra novidade foi o Mission Control, que veio substituir o Exposé e o Spaces. Pessoalmente preferia a solução anterior, que me permitia facilmente mudar de aplicação/janela, mesmo quando esta estava a correr num ambiente diferente, ou também mudar as aplicações de ambiente. Actualmente, temos pouco controlo sobre as aplicações/janelas que não estão no ambiente actual.

O Mail também disponibiliza uma nova forma de organização da interface gráfica. Ainda estou a tentar habituar-me a esta nova forma de organização, mas parece-me que faz uma má gestão do espaço, e é provável que vá voltar ao esquema antigo.

Entre as coisas que me agradaram, está a nova versão do iChat, que juntas várias contas na mesma janela, e que me fez abandonar o Adium (e já agora, as contas MSN).

Nesta última versão do SO passou também a ser possível criar disco cifrados, o que é bastante útil para manter os meus discos de backup um pouco mais seguros. Esta funcionalidade permite cifrar os backups feitos com o Time Machine. Infelizmente, parece-me que esta funcionalidade não funciona quando temos mais do que uma partição num mesmo disco… O FileVault tem também uma nova versão, que parece já funcionar decentemente com o Time Machine (mas é algo que ainda não experimentei). Ainda relativamente ao Time Machine, temos agora a possibilidade de manter backups locais, ou local snapshots (para quando não estamos ligados à unidade de backup). Nada de muito relevante, visto que no Snow Leopard já tinha uma partição local para backups do Time Machine (agora há a vantagem de não termos que configurar nada, nem trocar de unidade de backup quando nos ligamos à unidade de backup externa). Para já, vejo três aspectos a melhorar: a possibilidade de definir o intervalo temporal entre backups (até agora apenas consegui mudar este intervalo para os backups não locais), a possibilidade de definir o tamanho máximo usado por estes backups, e a possibilidade de copiar dos backups locais para a unidade de backup externa quando esta é ligada.

O novo Mac OS X é também menos restritivo no que diz respeito a máquinas virtuais, e é agora permitido ter máquinas virtuais com a versão normal do SO (anteriormente apenas era possível com a versão servidor). Isto é útil para manter um ambiente de testes, permitindo manter o SO principal (não virtualizado) mais limpo.

Para terminar, referia mais algumas novidades bastante publicitadas, mas que me parece pouco relevantes: o Launchpad, que me parece inútil (o Spotlight é bem mais prático); e o Resume, que ainda não é suportado por várias aplicações.

Resumindo, apesar de ter o preço acessível, a verdade é que o SO pouco trás de novo…

Um Novo Caminho na Investigação?

Princeton goes open access to stop staff handing all copyright to journals – unless waiver granted

Não tenho nada contra as editoras, nem contra o seu modelo de negócio, mas tendo em conta que actualmente a investigação é maioritariamente financiada pelo estado/contribuintes, este devia ser o caminho a seguir há muito tempo. Esta devia ser uma exigência das organizações públicas para financiar a investigação.

Actualmente, esta medida poderá levantar problemas aos investigadores da Universidade de Princeton, mas se outras universidades lhe seguirem o exemplo, a mudança é possível.

Novo Website

Coloquei recentemente online a nova versão do meu website. Na sua base, esta nova versão usa as mesmas tecnologias da antiga, XML e XSLT, com a diferença que dantes as páginas eram geradas manualmente, e agora estou a usar o CMS Symphony para me facilitar esta tarefa. Espero que desta forma me seja possível manter o website mais actualizado :).

Adicionalmente, a utilização do Symphony também me permitiu adicionar algumas funcionalidades dinâmicas, como páginas com comentários, página de contacto, e função de pesquisa. Entre as novas funcionalidades estão também uma versão em inglês do website, e uma página com as novidades que forem surgindo. Apesar de já estar online, o website ainda não está totalmente concluído, e ainda há algumas funcionalidades que tenciono adicionar, bem como algumas optimizações em falta.

Também aproveitei esta mudança para rever os conteúdos que disponibilizava no meu website, tendo removido, adicionado e actualizado conteúdos. Por exemplo, as páginas dos widgets e dos temas para WordPress passaram para o website (saindo daqui do blog).

Para terminar, referia que aproveitei esta mudança para trocar o domínio do meu website (e do blog também), que passa a ser rcgoncalves.net, em vez de rcg-pt.net (apesar deste último continuar a poder ser usado).

Para já é tudo, nos próximos dias espera ter tempo para escrever mais qualquer coisa sobre o assunto, falando um pouco do processo de desenvolvimento desta nova versão do meu website (nomeadamente das tecnologias e ferramentas usadas).

Empregos Verdes e… Matemática

Via A ciência não é neutra, cheguei a este documento, intitulado Estudo sobre Empregos Verdes em Portugal, da responsabilidade CEEETA-ECO e da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa.

Na página 128 do referido documento encontramos o seguinte texto:

Segundo um estudo da European Wind Energy Association (EWEA, 2009), a energia eólica em Portugal em 2007 apresentava 800 postos de trabalho em termos de emprego directo. Segundo DGEG (2009), em 2007 a potência instalada em energia eólica era de 2 201 MW, o que corresponde a um indicador que rondará os 2,75 postos de trabalho por MW.

800 postos de trabalho a dividir por 2201 MW daria um valor de 0,36 postos de trabalho por MW. De onde vem então o valor de 2,75? É o resultado de dividir os MW pelos postos de trabalho. É claro que isto são os MW por posto de trabalho, e não os postos de trabalho por MW!

De referir que este número é posteriormente usado para estimar os empregos verdes criados em Portugal. Dá para imaginar a qualidade da estimativa que daqui vai resultar. Sobre este tema, vale ainda a pena ler os posts de Pinto de Sá sobre o assunto.

Responsabilidades

Na sequência desta notícia, também gostava de saber quando é que o Ministério Público vai abrir um inquérito ao comportamento dos governantes?

Também não deixa de ser curioso que tenham decidido abrir o inquérito no período de campanha eleitoral. Nada como abrir um inquérito às agências de rating (o próximo deve ser o inquérito aos especuladores), para distrair as pessoas dos verdadeiros responsáveis pelo estado em que estamos.

Liberdade de Escolha

A escola pública é um magnífico meio de propaganda ideológica, por isso é natural que certos partidos (em Portugal, normalmente de esquerda) a promovam a todo custo.

Mas não deixa de ser interessante ver que certos políticos que tanto defendem a escola pública, e que afirmam que esta está cada vez melhor, escolhem escolas privadas para os filhos. A liberdade de escolher uma escola de qualidade, é algo que alguns preferem reservar só para eles.

Entretanto, fico também à espera dos resultados da auditoria para se saber o custo médio por aluno, que parece ter sido finalmente autorizada, que não percebo por que é que não foi feita antes de se tomarem decisões sobre os cortes de financiamento às escolas com contrato de associação. Mas mais vale tarde do que nunca.

Matemáticos

Dois homens que faziam uma viagem de balão perdem-se no meio do deserto. Vêem um indivíduo a meditar à sombra de uma palmeira e perguntam-lhe:

– Por favor, pode-nos dizer onde estamos?

Após um longo momento de reflexão, o homem responde:

– Num balão.

– Muito obrigado, senhor matemático.

O homem pergunta então intrigado:

– Como sabem que sou matemático?

Respondem os homens que iam no balão:

– Por três razões. Primeiro, reflectiu bastante antes de nos responder. Segundo, porque a sua resposta estava muito exacta. E terceiro, porque não nos serve de nada.

iOS 4: Primeiras Impressões

Foi hoje lançada a nova versão do sistema operativo para iPhone e iPod Touch, o iOS 4.

Já fiz o update, que correu sem problemas (as configurações de sistema, dados de aplicações e afins foram mantidos).

As principais diferenças que notei:

  • wallpaper (apesar da utilidade prática ser pouca ou nenhuma);
  • pastas para organizar as aplicações (isto até dá jeito);
  • possibilidade de ver todos os emails em simultâneo, em vez de só podermos ver as mensagens de cada conta em separado (uma das funcionalidades que mais me agradou até agora);
  • emails organizados por thread;
  • corrector ortográfico (se bem que ainda não percebi como seleccionar ou idioma).

Do tão falado multitasking, até agora mal dei por ele (nada de que não estivesse à espera)…

Dropbox

O Dropbox é um serviço/aplicação que permite sincronizar ficheiros entre várias máquinas de uma forma bastante simples. Permite também partilhar ficheiros com outros utilizadores, assim como acesso aos ficheiros através de um browser (assumindo que temos acesso à internet, é claro). Adicionalmente o serviço mantém um histórico das alterações aos ficheiros, sendo possível recuperar versões antigas dos mesmos, ou até ficheiros eliminados.

Ouvi falar pela primeira vez do serviço há mais de dois anos, quando ainda só havia uma versão beta. Foi também nessa altura que me registei. No entanto, praticamente não usava o serviço. Até que há uns meses atrás decidi voltar a experimentá-lo. Apesar de não costumar usar mais do que uma máquina, trabalho frequentemente com máquinas virtuais, e torna-se extremamente simples partilhar ficheiros entre as máquinas virtuais desta forma. Adicionalmente, o Dropbox foi também a forma mais simples que encontrei de passar documentos para o iPod Touch, plataforma para a qual também é disponibilizada uma aplicação (gratuita). Para além de permitir passar os ficheiros para o iPod Touch, também permite ler os ficheiros, e fornece um browser de ficheiros (que o iPod Touch não tem…).

O serviço disponibiliza gratuitamente 2 GB, que podem ser aumentados convidando novos utilizadores (recebem 250 MB por cada novo utilizador, até um máximo de 32 utilizadores/8 GB). Adicionalmente, se se registarem usando um referral ganham logo 250MB (começam com 2.25 GB em vez de 2 GB). Para aqueles que precisarem de mais espaço, também existem dois planos pagos (50 GB por 9.99$/mês e 100 GB por 19.99$/mês).

À Terceira Foi de Vez!

Depois do Interviú nos ter ganho na final de 2004, e nos ter eliminado no ano passado, conseguimos finalmente vencê-los :)

Depois de um empate no período regulamentar, bem podemos agradecer ao guarda-redes do Interviú a oferta que permitiu o golo da vitória do Benfica no início do prolongamento. Depois foi sofre até ao fim (literalmente até ao fim, pois o Interviú ainda marcou… imediatamente depois do jogo acabar :) ). Sem dúvida uma final magnífica.

O Benfica torna-se assim na primeira equipa portuguesa a ser campeã europeia de futsal!

Benfica vencedor da UEFA Futsal Cup 2009-2010 / Campeão europeu de futsal

Benfica: vencedor da UEFA Futsal Cup 2010